Published: 8 April 2022
Author: Javi Martín
Publication: Eventos Motor

Rally Group B is surrounded by mysticism, heroic acts, drivers who were closer to beast tamers, cars that were not cars, but mechanical monsters and danger, a lot of danger. A series of things that, added together, made the category something out of the ordinary that still today, more than 30 years later, continues to arouse passions. Not surprisingly, there has never been anything like it on rally stages and unfortunately, there never will be. Even less with the new generation of racing cars, all aiming for electrification. The day that all the cars are electric, it will be very strange to see these machines pass through the stages without making almost any sound...

In addition, Group B of Rallies not only had beastly machines, it is also surrounded by projects that did not come to fruition on time and others that were lost along the way. There's the great Ford RS200, which if it had arrived on time could have been the car to beat, the Ferrari 288 GTO, which also did not arrive on time, but would have been one of the most exotic entrants and who knows? maybe one of the fastest. And not to forget the Porsche 959, one of the most sensational sports cars of the 80s. Creations designed to beat the coppers in the Group B category, which did not see each other's faces. Can you imagine how it could have been?

Among the cars that got lost on the road that led to the crazy stages of Group B, there is another brand that started with a project that not everyone knows about, although a lot has been said about it, especially since the Internet is something as normal in any home, as going out to buy bread in the morning. We are referring to Alfa Romeo, which started a project with the aim of disembarking in Group B, but which was never completed. In fact, not even the brand itself talks too much about the subject and the only unit of the car that is preserved does not receive much attention either. There are not even pictures from the time of its development.

V6 engine and propulsion

It was back in 1982, when the famous Group B Rally began its journey, replacing Group 4, a category whose regulations were quite permissive, seeking to attract the attention of manufacturers so that rallies could recover part of their splendor. The fact is that no one knew how to predict what was to come, nor the tricks and crazy ideas that the manufacturers would put into practice. Races are like wars, anything goes and even small loopholes in the regulations are sought to win the tenths necessary to finish first. Something that, for example, they know how to exploit in Formula 1.

The pull effect was notable, because many brands got down to work, with the intention of entering the category: Renault, Lancia, Toyota, Opel, Ford, Peugeot, Audi, Austin, Porsche, Ferrari and also Alfa Romeo. They all ended up creating their particular machine according to the Group B regulations, except the last one, the Italian firm never ended up completing its project and, apparently, it was the fault of the Audi Quattro.

At that time, the president of Alfa Romeo, Ettore Massacesi, who went so far as to say in 1981 that the brand had no future and that it "traveled with its headlights off", was the one who spurred the creation of a car to be able to participate in Group B. The mark came from two great disappointments in the timed sections, a specialty where the Anonima Lombarda has never had much presence. The realization of the project was entrusted to the competition division, Autodelta, which was led by Carlo Chiti, who was also involved in Formula 1 at the time.

Different alternatives were studied to serve as the basis for this new project and three cars are being considered. On the one hand, an Alfa Romeo Alfasud was tested in the first instance with the engine placed in the central rear position, a 2.5-liter naturally aspirated V6, which was driven by Giorgio Francia on the Balocco test track at the end of 1981. However, the Alfasud it was at the end of its commercial life and the marketing department decided to direct the project towards another model. Thus, the Alfa Romeo Arna was thought of, which was about to be launched on the market, but it did not take long to discard the idea in favor of the Alfa Romeo Sprint, since its characteristics and its image represented a very favorable starting point.

With the car chosen, it was necessary to decide which engine-transmission group would be used in the project. Two options were considered: the V6 with 160 hp and propulsion placed in the rear central position, or a more complex and expensive all-wheel drive, with the V6 also placed in the central rear position, but with turbocharging, as in the Peugeot 205. T16, whose development began almost at the same time as Alfa. In those years, Alfa Romeo was not at its best, being controlled by the state and with quite limited liquidity, so the cheapest and simplest option was logically chosen: the naturally aspirated V6 engine placed in the central rear position and propulsion.

All-wheel drive came to rallies to stay

It didn't take long to see that the choice of propulsion against all-wheel drive might have been a mistake, as the Audi Quattro had its first victory in the World Rally Championship in 1982, proving that the Teutons were less crazy. than it seemed at first. Thus, while the first tests of the Sprint for Group B begin, the bodywork was designed thinking of a possible evolution with all-wheel drive, that is, the presence of a transmission shaft and front axle traction were taken into account.

Around then, various rumors about the car also begin to appear. It should be remembered that the Internet was nothing more than a dream and printed magazines dominated world information, rumors and speculation arriving with a certain delay regarding what was really happening. However, there was talk about the possibility of using the car resulting from the project in the Sprint Europe Trophy, the Alfa Romeo promotion championship that was held on different tracks on the Old Continent.

The car, under the name of Alfa Romeo Alfasud Sprint 6C, was unveiled at the 1982 Paris Motor Show, attracting considerable attention due to its image and the objectives of the project. It had a "fat" image, with a widened body, a large "ducktail" spoiler and front air inlets that gave it a lot of aggressiveness. In addition, the production version, the one that would be sold in dealerships until the minimum 200 units were reached by regulation, was not a slow car. In tests it reached 215 km/h and acceleration from 0 to 100 km/h could be completed in 7.3 seconds. A good behavior was also achieved thanks to a good distribution of the weights.

Placed in the central rear position, the 2,492-cubic-centimeter V6 block produced 160 hp and had a five-speed gearbox. The suspensions were of the McPherson type at the front and a deformable parallelogram at the rear... Two prototypes were made, which can be differentiated, for example, by the design of the front bumper, the side mirrors or the wheels. But from here everything is rumors and speculation. It is said that the unit that was shown in Paris was actually a model, what is more, it is said that this model is the only one that was ever manufactured and that there were never more cars, only some parts were changed giving the impression if there are two copies. Statements that are reinforced by the absence of images of the car in motion.

The managers, it is still not quite known why, decided to cancel the project at this point. It is considered that it could have been motivated by the performance shown by the Audi Quattro and its all-wheel drive and by the development of the Peugeot 205 T16 and others affirm that there was no money to continue evolving the car, things, both totally feasible, even possible. And not one, but both.

Original Spanish language version

Alfa Romeo Alfasud Sprint 6C, El proyecto fallido del Grupo B

Javi Martín | 8 abril, 2022

El Grupo B de Rallies está rodeado de misticismos, de actos heroicos, de pilotos que estaban más cerca de domadores de bestias, de coches que no eran coches, sino monstruos mecánicos y de peligro, mucho peligro. Una serie de cosas que, sumadas, hacía de la categoría algo fuera de lo común que todavía hoy, más de 30 años después, sigue levantando pasiones. No en balde, nunca ha habido nada similar en los tramos de rallies y por desgracia, nunca lo habrá. Menos todavía con la nueva generación de coches de carreras, todos apuntando hacia la electrificación. El día que todos los coches sean eléctricos, se hará muy extraño ver pasar esas máquinas por los tramos sin casi emitir ningún sonido…

Además, el Grupo B de Rallies no solo contó con máquinas bestiales, también está rodeado por proyectos que no llegaron a cuajar a tiempo y otros, que se perdieron por el camino. Ahí está el genial Ford RS200, que de haber llegado a tiempo podría haber sido el coche a batir, el Ferrari 288 GTO, que tampoco llegó a tiempo, pero habría sido uno de los participantes más exóticos y, ¿quién sabe? quizá uno de los más rápidos. Y no olvidarnos del Porsche 959, uno de los deportivos más sensacionales de los años 80. Creaciones pensadas para batirse el cobre en la categoría del Grupo B, que no llegaron a verse las caras. ¿Os imagináis cómo podría haber sido?

Entre los coches que se perdieron por el camino que llevaba a los locos tramos del Grupo B, hay otra marca que comenzó con un proyecto que no todo el mundo conoce, aunque se ha hablado bastante sobre el tema, sobre todo desde que Internet es algo tan normal en cualquier hogar, como salir a comprar el pan por la mañana. Nos referimos a Alfa Romeo, que inició un proyecto con el objetivo de desembarcar en el Grupo B, pero que nunca llegó a culminarse. De hecho, ni siquiera la propia marca habla demasiado sobre el tema y la única unidad del coche que se conserva, tampoco recibe muchas atenciones. Ni siquiera hay imágenes de la época de su desarrollo.

Motor V6 y propulsión

Fue allá por el año 1982, cuando el famoso Grupo B de Rallies comenzó su andadura, en sustitución del Grupo 4, una categoría cuya normativa era bastante permisiva, buscando llamar la atención de los fabricantes para que los rallies recuperaran parte de su esplendor. el caso es que nadie supo vaticinar lo que estaba por venir, ni tampoco las artimañas y las locas ideas que pondrían en práctica los fabricantes. Las carreras son como las guerras, todo vale e incluso se buscan pequeños resquicios en la normativa para ganar las décimas necesarias para llegar el primero. Algo que, por ejemplo, saben cómo explotar en la Fórmula 1.

El efecto llamada fue notable, porque muchas marcas se pusieron manos a la obra, con la intención de entrar en la categoría: Renault, Lancia, Toyota, Opel, Ford, Peugeot, Audi, Austin, Porsche, Ferrari y también, Alfa Romeo. Todos acabaron creando su particular máquina según la normativa del Grupo B, menos la última, la firma italiana nunca acabó por completar su proyecto y, al parecer, fue culpa del Audi Quattro.

Por entonces, el presidente de Alfa Romeo, Ettore Massacesi, quien llegó a decir en 1981 que la marca no tenía ningún futuro y que “viajaba con los faros apagados”, fue quien espoleó la creación de un coche para poder participar en el Grupo B. La marca venía de dos grandes decepciones en los tramos cronometrados, una especialidad donde la Anonima Lombarda no ha tenido nunca mucha presencia. La realización del proyecto se encargó a la división de competición, Autodelta, que estaba dirigida por Carlo Chiti, que por entonces también estaba involucrada en la Fórmula 1.

Se estudiaron diferentes alternativas para que sirvieran de base a este nuevo proyecto y barajan tres coches. Por un lado, se probó en primera instancia un Alfa Romeo Alfasud con el motor colocado en posición trasera central, un V6 de 2.5 litros atmosférico, que pilotó Giorgio Francia en la pista de pruebas de Balocco a finales de 1981. No obstante, el Alfasud estaba al final de su vida comercial y el departamento de marketing decidió dirigir el proyecto hacia otro modelo. Así, se pensó en el Alfa Romeo Arna, que estaba a punto de lanzarse al mercado, pero no se tardó mucho en descartar la idea en favor del Alfa Romeo Sprint, pues sus características y su imagen, suponía un punto de partida muy favorable.

Con el coche escogido, había que decidir qué grupo motor-transmisión se emplearía en el proyecto. Se llegó a barajar dos opciones: el V6 con 160 CV y propulsión colocado en posición central trasera, o bien, una más compleja y costosa tracción total, con el V6 colocado igualmente en posición trasera central, pero con turboalimentado, como en el Peugeot 205 T16, cuyo desarrollo comenzó casi a la par que el de Alfa. Por aquellos años, Alfa Romeo no estaba en su mejor momento, siendo controlada por el estado y con una liquidez bastante limitada, así que se optó, lógicamente, por la opción más económica y sencilla: el motor V6 atmosférico colocado en posición trasera central y propulsión.

La tracción total llegó a los rallies para quedarse

No se tardó mucho en comprobar que, quizá, la elección de la propulsión contra la tracción total podría haber sido un error, pues el Audi Quattro tuvo su primera victoria en el Campeonato del Mundo de Rallies en 1982, demostrando que los teutones estaban menos locos de lo que parecía en un primer momento. Así, mientras comienzan las primeras pruebas del Sprint para el Grupo B, la carrocería se diseñó pensando en una posible evolución con tracción total, es decir, se tuvo en cuenta la presencia de un árbol de transmisión y la tracción al eje delantero.

Por entonces, también comienzan a aparecer rumores diversos sobre el coche. Cabe recordar que Internet no era más que un sueño y las revistas impresas dominaban la información mundial, llegando los rumores y las especulaciones con cierto retraso respecto a lo que realmente ocurría. Sin embargo, se habló sobre sobre la posibilidad de usar el coche resultado del proyecto en el Trofeo Sprint Europa, el campeonato de promoción de Alfa Romeo que se celebraba en diferentes pistas del Viejo Continente.

El coche, bajo la denominación de Alfa Romeo Alfasud Sprint 6C, se dio a conocer en el Salón del Automóvil de París de 1982, llamando bastante la atención por su imagen y por los objetivos del proyecto. Lucía una imagen “gorda”, con una carrocería ensanchada, un alerón “cola de pato” de gran tamaño y unas entradas de aire frontales que le otorgaban mucha agresividad. Además, la versión de producción, la que se vendería en los concesionarios hasta copar las 200 unidades mínimas por reglamento, no era un coche lento. En las pruebas llegó a los 215 km/h y la aceleración de 0 a 100 km/h se pudo completar en 7,3 segundos. También se logró un buen comportamiento gracias a una buena distribución de los pesos.

Colocado en posición trasera central, el bloque V6 de 2.492 centímetros cúbicos, rendía 160 CV y contaba con una caja de cambios con cinco relaciones. Las suspensiones eran de tipo McPherson delante y paralelogramo deformable detrás… se hicieron dos prototipos, que se pueden diferenciar, por ejemplo, por el diseño del paragolpes delantero, los retrovisores laterales o las llantas. Pero a partir de aquí todo son rumores y especulaciones. Se dice que la unidad que se mostró en París era, en realidad, una maqueta, es más, se dice que esa maqueta es la única que se llegó a fabricar y que nunca existieron más coches, que solo se cambiaron algunas piezas dando la impresión de haber dos ejemplares. Afirmaciones que se ven reforzadas con la ausencia de imágenes del coche en movimiento.

Los directivos, todavía no se sabe muy porqué, decidieron cancelar el proyecto en este punto. Se baraja que podría haber sido motivado por las prestaciones mostradas por el Audi Quattro y su tracción total y por el desarrollo del Peugeot 205 T16 y otros afirman que no había dinero para seguir evolucionando el coche, cosas, ambas, totalmente factibles incluso posibles. Y no una, sino las dos.